31 de enero de 2018

Crítica: Tribulation - "Down Below"

De entre todas las bandas que se llaman Tribulation destaca un grupo de suecos cuya aventura comenzaba en 2001 y se daba a conocer en 2009 con The Horror, uno de los lanzamientos de death metal más importantes del siglo. Empezaba un hype que ha ido creciendo disco tras disco, como la calidad de los mismos.

Tribulation - Down Below

The Formulas of Death (2013) era cláramente más progresivo pero seguía mostrando una calidad compositiva y de ejecución increíbles que muchos conocían en 2015, cuando dieron la sorpresa con The Children of the Night. El mejor disco de 2015 se centraba en el rock gótico -al estilo de Grave Pleasures y, claro que sí, Sisters of Mercy- sin eliminar el death metal y toque black.

Tanto "The Lament" como "Lady Death", primeros sencillos de Down Below, muestran unos Tribulation continuistas con su anterior LP: El rock gótico premia sobre el death metal. Las voces en este primer corte y por lo general son similares pero más afiladas, más cercanas a las de Mikael Stanne de los Dark Tranquillity modernos.


Las bandas que se nos vienen a la cabeza al escuchar "Nightbound" son Ghost, los desaparecidos In Solitude o incluso las partes acústicas de Opeth o los punteos del Disintegration de The Cure. Muy neoclásica, sencilla y construida alrededor de la guitarra con una batería constante y una producción acertada donde en todo momento tenemos identificados cada uno de los instrumentos.

Es curioso que mencionemos Ghost, y es que en cierto modo intuimos, no sólo a nivel vocálico, algo que también tiene el anterior y super recomendable proyecto death metal Repugnant de Papa Emeritus AKA Mary Goore AKA Tobias Forge. El tono es muy oscuro, y la atmósfera que se crea es verdaderamente ocultista. Temas como "Subterranea" o "Cries from the Underworld" añaden además algunos efectos interesantes que no hacen más que introducirnos en un disco que se hace corto.

Además de la instrumental "Purgatorio", que parece retomar alguna melodía del primer largo The Horror (2009) -o tal vez no pero suena familiar a HORRORres- pero sin el death metal, "Lacrimosa" y más tarde el cierre "Here Be Dragons", pasando por una "The World" que hipnotiza con sus acústicas, son de los más complejo del disco.

4.5/5

Down Below de Tribulation es menos sorprendente que su anterior LP y sigue muy en la misma línea, aunque si cabe más trabajado y por supuesto altamente recomendable. Composición, ejecución producción y nivel de detalle confirman que estamos ante una de las bandas del momento.

A día de hoy estamos ante el rival a batir en 2018, y no nos extrañaría que acabaran coronando la lista de mejores trabajos de un año que acaba de empezar, sobre todo teniendo en cuenta que cada vuelta que le damos al disco nos descubre nuevos matices y más ganas de volver a escucharlo.

26 de enero de 2018

Crítica: Machine Head – "Catharsis"

Escuchando los primeros temas de Catharsis, polémico nuevo disco de Machine Head lanzado hoy, nos preguntamos si las malas críticas y los avances del LP nos han podido engañar. "Volatile" abre y de entrada tenemos la sensación de que las cosas podrían no estar tan mal. ¿Cómo es el noveno largo de la banda de Rob Flynn, Phil Demmel y cía?

Machine Head - Catharsis

Sin reinventar la rueda, ese "Volatile" bien podría haber encajado en alguno de los últimos trabajos, con un tonete más aproximado a Slipknot y a Lamb of God, eso sí. Potente, groovero, con solos, unas vocals bastante rabiosas... No es hasta que han pasado unos cuantos temas cuando descubrimos el pastel: Catharsis es una repetición de riffs pegados siguiendo una fórmula y esquemas que ya hemos escuchado muchas veces en otros grupos de nu-metal. Sí, otros.

"Catharsis" y su repetitivo estribillo "Can you feel my catharsis?" pueden disfrutarse aunque muestran un giro bastante radical a lo comercial, algo que podemos ver como inesperado ya que la banda parece haber recorrido a la inversa -de lo comercial a poco comercial- este fenómeno. Nos equivocábamos: Rob Flynn siempre ha seguido tendencias. Es ahí cuando decidimos cambiar la reseña.


En principio esta reseña iba a ser un track by track, pero en lugar de destacar temas nos quedamos planchados con la triste realidad que es que todos pequen de lo mismo. Y es que además está el "Beyond the Pale", esa copia del "Love?" de Strapping Young Lad regulera, y un "Bastards" que no hemos podido escuchar al completo ni una sóla vez. A lo largo de la hora y cuarto de duración se repiten las buenas ideas robadas a Pantera o los Black Label Society de Zakk Wylde. Practicamente con cada una de ellas podemos imaginarnos por qué la gente está tan cabreada con las letras.

Desde aquí la fórmula se repite y llega a cansar, con buenos riffs en unos temas que parecen haberse construido para funcionar, incluyendo "Behind the Mask" y "Eulogy", las baladas sensibleras del LP.

La introducción orquestal de "Heavy Lies the Crown" termina por convertirse en un tema -el más largo de Catharsis con casi 9 minutos- interesante que va subiendo en velocidad terminando por combinar shred con un canto que le sigue a toda velocidad y culmina en guitarra pesada, y llegando al final encontramos alguna que otra reutilización de ese guitarreo tan bueno de The Blackening, pero es demasiado tarde.

2/5

Catharsis es un disco que se puede disfrutar siempre que tengamos en cuenta que la banda de Rob Flynn ha optado por lanzar algo más cercano a Slipknot, Shinedown o Five Finger Death Punch en lugar de seguir su propio camino. No es que sea malo, es que no es original. Es pretencioso, las letras cansan y parece tratar de explotar una fórmula que seguro que les hace vender mucho (con una campaña de marketing que les tiene en todas las portadas) pero que da la espalda a los fans que se ganaron desde The Blackening.

Debemos preguntarnos si Machine Head alguna vez han sido originales, o sólo han seguido tendencias, lanzando ocasionalmente algún LP que ha despuntado y les ha puesto en el punto de mira y a encabezar festivales de los que ahora reniegan. Estando en el top esperábamos una vuelta de tuerca, no escoger el camino fácil. Un camino que nos hace amontonar este puñado de riffs y apilarlo con otros tantos discos que no merecen la pena.

Detalles de lo nuevo de Dimmu Borgir: Eonian

Vuelven Sagrath y compañía. Los noruegos Dimmu Borgir acaban de publicar los trabajos de Eonian. Se trata del décimo trabajo, y aunque no verá la luz hasta mediados de año tendrá un primer adelanto a finales de febrero.

Dimmu Borgir - Eonian

"Interdimensional Summit", primer sencillo, verá la luz el viernes 23 de febrero, lanzado digitalmente y también en un vinilo de 7''. Para el disco nos vamos al 4 de mayo.

Veinticingo años tras su formación, la banda consiste en Shagrath a las voces, Silenoz y Galder a las cuerdas y añade a Daray a la batería y a Gerlioz a los teclados, con arreglos corales de Gaute Storaas dirigiendo el coro Schola Cantrum.

La portada (abajo) y arte han sido diseñados por Zbigniew M. Bielak, conocido por haber trabajado con Behemoth, Ghost o Mayehm.

Salvo el sencillo, los nombres de las canciones no han transcendido pero sí que el LP contendrá 10 temas producidos por la banda y la tutela de Jens Bogren, centrados en el concepto filosófico de la ilusión del tiempo.

Dimmu Borgir - Eonian


Dimmu Borgir - Eonian

Fecha de lanzamiento: Viernes 4 de mayo de 2018
Etiqueta: Nuclear Blast
Más información: Dimmu Borgir

15 de enero de 2018

Crónica: GloryHammer y Civil War en Madrid (Sala Mon Live, domingo 14 de enero)

Su aclamado Space 1992: Rise of the Chaos Wizards, un conceptual que parodia a otras formaciones de power metal de por el amor del reino tipo Rhapsody, sin duda su mayor referente, superándolas con su sátira y metiéndonos de lleno en un mundo sci-fi con globlins, dragones y cyborgs y transportándonos al lejano futuro del año 1992. Esta todo dicho, ¿verdad? Todo no porque sino no habría crónica.

GloryHammer en Madrid 2018

Dendera


Dendera en Madrid 2018

Los británicos Dendera, invitados en esta gira, presentaban su nuevo EP Part One - Blood Red Sky, que continúa una discografía que tiene dos LPs y se centra en un metal bastante tradicional pero resultón. Muy en el tono de Iron Maiden, el frontman Ashley Edison lograba mover a un público que ya desde el primer momento era bastante numeroso, algo que seguro animaba a la banda. Apenas tuvieron 30 minutos para presentarse pero seguro que se llevaron una buena impresión de la capital de España.

Civil War


Kelly Sundown Carpenter es el nuevo vocalista y aunque aún no haya grabado nada con los ex-Sabaton, podemos decir que es muy superior a su predecesor. Cambio de registro, buena modulación... aprobado con nota para un estilo muy en la línea de Kai Hansen, Michael Kiske, Dio...

Civil War en Madrid 2018

En cuanto a la banda, bebe mucho de Sabaton, y de hecho es que en sus filas están el teclado, guitarra y batería que acompañaban a hasta que grabaron Carolus Rex -de lejos su mejor trabajo- y partieron. Desde 2012 han dado bastante de que hablar, aunque no llegan a la epicidad de su banda original y las composiciones no funcionan tan bién, pese a incorporar elementos muy similares a Gamma Ray.


GloryHammer



(Setlist disponible en Spotify)

Como era de esperar, la formación saltaba al escenario para presentarnos de entrada el citado segundo LP, en orden e incluyendo introducciones y outros. El alma de la banda es sin duda el vocalista Thomas Winkler, impersonando a Angus McFife XIII, Príncipe del Imperio Galáctico de Fife, caracterizado por una gran voz y su indumentaria, a medias entre lo medieval y futurista y con las icónicas gafas Pit Viper.

GloryHammer en Madrid 2018

El sonido tan aceptable y bueno respectivamente en Denera y Civil War daba la sorpresa con unas voces totalmente reverberadas y unos niveles instrumentales que se irían ajustando pero no acabarían totalmente bien, impidiéndonos disfrutar del frontman y su impersonación de Angus McFife. Christopher Bowes es el fundador de la banda, aunque para los directos es sustituido por Michael "Myk" Barber, que impersona además a varios malos de la película. El líder de Alestorm se mantiene en aguas internacionales y es que muy probablemente la extensa gira de su grupo principal está retrasando la esperada secuela del álbum que presentaban GloryHammer en la madrileña Mon Live.

Tras la introducción y el "Rise of the Chaos Wizards", Angus McFife (el décimotercero) empuñaba el Martillo Astral en "Legend of the Astral Hammer" siguiendo la descarga de temas -temas sobre martillos, ¡sencillamente genial!- y dando leña a alguno que otro goblin.

GloryHammer en Madrid 2018

Efectivamente, el espectáculo iba más allá de música e indumentarias para darnos algunos momentos memorables. Para recargar la batería de los cyborgs todo el mundo sabe que hacen falta núcleo estelar, o lo que es lo mismo, cerveza. Hootsman, el Rey Bárbaro de California y su bajo se quedaron un poco secos al ver que el encargado de recargarle las pilas volvía con las manos vacías tras el crowdsurfing de "Questlords of Inverness, Ride to the Galactic Fortress!", una fortaleza que no era otra que el bar de la sala. Miguel, macho, la próxima vez tírate el rollo y traele una birra a Hoots!.

El discotequero "Universe on Fire" fue uno de los temas de la noche, recargando las pilas de un Hoots que finalmente lograría acabar el concierto y ser coronado Rey. Hoots! Hoots! Hoots!. Pero antes los "Heroes (Of Dundee)" deberían librar la batalla final en "Apocalypse 1992" cerrando la interpretación de la obra completa.
Como encore, los primeros y mejores temas del debut del 2013 Tales from the Kingdom of Fife: La imperdible "The Unicorn Invasion of Dundee", "Quest for the Hammer of Glory", la pegadiza -¿acaso estos tipos tienen alguna no-pegadiza?- "Magic Dragon" y el punto final con "Angus McFife".

GloryHammer en Madrid 2018


Cuando GloryHammer anunciaron la gira prometieron tocar algún tema nuevo, pero nos quedamos con las ganas y mucho nos tememos que puede que el tercer LP se retrase un poco más mientras Bowes termina la gira internacional del también genial No Grave but the See de Alestorm.

GloryHammer continúan su gira por España (con un último concierto hoy en Bilbao, en Stage Live) habiendo conquistado unas salas que si bien no estaban llenas tenían el aforo suficientemente completo como para que si vuelven con nuevo LP tal vez sí cuelguen el cartel de no hay billetes. Sus pegadizos temas y original puesta en escena han resultado ser un éxito, y la visibilidad que les dio telonear a Blind Guardian parece haberles ganado bastantes fans.

Los mejores álbumes de 2017

Un año más repetimos. 2017 ha sido un año diferente en el panorama metálico y roquero. Un año en el que nos han dejado grandes figuras de la escena y en el que por supuesto ha habido buenos lanzamientos en practicamente todos los estilos. Un poco perdidos y sin saber si dividir nuestra selección en varias sub-listas, finalmente publicamos un top de mejores álbumes de 2017 que incluye LPs para todos los gustos. A disfrutar mientras escucháis nuestra selección en Spotify.

.: 10 :.

Looking for an Answer - Dios Carne

Puro death y grind y además producto nacional. Seis años después la formación vuelve con nuevo vocalista y se cuela no en nuestro top sino en los de medio mundo, con un trabajo duro pero accesible que esperemos les de una mayor visibilidad a nivel internacional. Para fans de los también madrileños Avulsed, Terrorizer o Repulsion.

.: 9 :.

The Monolith Deathcult - Versus¹

Los neerlandeses vuelven con un LP que pese a ser una primera parte -aunque con Carsten y cía nunca se sabe- y a tener el listón que dejó Tetragrammaton (2013) muy alto, ha superado todas las expectativas. Death técnico que habla, siempre con toques de humor, sobre los mitos ocultistas de los nazis y que nos deja grandes temas como "The Furious Gods". Para fans de Septicflesh, Rotting Christ o incluso Fleshgod Apocalypse.

.: 8 :.

Havukruunu - Kelle Surut Soi

El dúo finlandes ha demostrado consólo dos LPs estar a la altura de Moonsorrow, a quien se parecen a horrores. Kelle Surut Soi es de lo mejor del black y viking de 2017. Si no estan más arriba en el top es porque tal vez sean demasiado parecidos a los mencionados Moonsorrow, pero eso no es una pega, ¿verdad? Escúchalo si también te gustan Bathory o Immortal.

.: 7 :.

Ayreon - The Source

Practicamente todo lo que lanza Arjen Anthony Lucassen son trabajos redondos y de calidad. En este conceptual sobre cómo nos estamos cargando el mundo vuelve a rodearse de estrellas del metal (Paul Gilbert, James LaBrie, Hansi Kürsch, Tobias Sammet, Floor Jansen... la lista es interminable) y nos brinda hora y media de orgasmo prog y power metalero. Una obra imprescindible a la altura de otros trabajos del propio Arjen Anthony Lucassen, Star One o Avantasia.

.: 6 :.

Power Trip - Nightmare Logic

Thrash / crossover to the bone. "Executioner's Tax (Swing of the Axe)" y otros temas entran en tu cabeza y no salen, asi que tal vez queráis pensaros si quereis o no escuchar este LP. Advertidos estáis. Nuclear Assault o Pantera son algunos de sus referentes.

.: 5 :.

Akercocke - Reinassance in Extremis

Imposibles de catalogar. ¿Black? ¿Death? ¿Progresivo? Estamos ante una de las bandas de metal extremo del momento -aunque llevan en escena desde 1999-. Han pasado 10 años desde su obra maestra Antichrist y la banda ha conseguido superarse de nuevo. Para fans de lo rarito, de bandas como la también británica Voices.

.: 4 :.

Soen - Lykaia

¿Os imáginais un grupo que combine lo mejor de Opeth (con permiso de su época death) y lo mejor de Tool? No imaginéis más. Soen no sólo tiene uno de los mejores baterías del ramo (Martin López), sino que toda la banda es un supergrupo en toda regla, con otros hightlights como las increíbles voces de Joel Ekelöf o composiciones como "Lucidity".

.: 3 :.

The Night Flight Orchestra - Amber Galactic

The Night Flight Orchestra han sido uno de nuestros últimos descubrimientos del año. El proyecto hard rock de Björn "Speed" Strid y Sharlee D'Angelo se nos había pasado desapercibido, imperdonable porque cada tema de Amber Galactic es un bombazo -al igual que sus otros dos trabajos-. Destaca todo, especialmente la voz de Björn y las composiciones. Hasta las caras B son buenas. Sonido hard rock 80's con un twist Journey, Survivor pero también Deep Purple o Thin Lizzy. La banda ya está finalizando su cuarto largo.

.: 2 :.

Pain of Salvation - In the Passing Light of Day

Daniel Gildenlöw y compañía vuelven con su décimo trabajo, ya puramente inmersos en el rock progresivo. Parecía difícil llegar al nivel de los dos Road Salt y de Falling Home, pero lo han conseguido. Lanzado a principio de año, el disco se ha mantenido en nuestras listas desde el principio y no sólo eso, ha ganado con el tiempo. Ya en enero sabíamos que estaría entre lo mejor de 2017. Aunque muy diferentes, seguro que gusta a seguidores de Riverside o Dream Theater.

.: 1 :.

Byzantine - The Cicada Tree

Byzantine estan en su mejor momento, y en parte es por el genial dúo Brian "Hendo" Henderson (guitarra) y Matt Bowles (batería). Pegadizo, virtuoso, cañero y accesible, The Cicada Tree es un disco para fans del metal técnico progresivo y post-thrash a lo Sylosis o The Haunted pero también tiene toques de clásicos como Pantera o incluso Opeth... la mezcla es increíble y está muy conseguida. Así debería sonar el metal actual.


Otros trabajos destacados


  • Progenie Terrestre Pura - OltreLuna

  • Pyrrhon - What Passes for Survival

  • Warbringer - Woe to the Vanquished

  • Havok - Conformicide

  • Dodecahedron - Kwintessens